El proceso de congelación de óvulos tiene cinco fases:

1. Diagnóstico y planificación con su médico

2. Preparación de su cuerpo para la extracción de óvulos

3. Recuperación quirúrgica de óvulos

4. Congelación de óvulos y almacenamiento

5. Posiblemente volver a descongelarse y usarlas en un momento posterior (más sobre esto en otra sección)

 

Una vez que haya encontrado un médico especialista en fertilidad , comenzará el primer paso, que es realizar pruebas de diagnóstico para comprender mejor su situación individual y cómo es probable que su cuerpo responda a los medicamentos para la fertilidad.

Este paso a menudo puede llevar más tiempo del que les gustaría a las pacientes, ya que algunas pruebas deben realizarse en ciertos días del ciclo menstrual, y algunas son más precisas si ha pasado un tiempo sin tomar anticonceptivos hormonales. Básicamente, el objetivo de las pruebas es comprender: si toma hormonas , ¿cuántos huevos probablemente producirá para que su médico recolecte y congele?.

Una vez que se haya solucionado, si decide seguir adelante con la congelación de óvulos, se sincronizará con su médico para planificar un calendario probable para su ciclo; esto puede depender en última instancia de cuándo tenga su período, o su médico podría comenzar en píldoras anticonceptivas para que haya más claridad sobre cuándo comenzará un ciclo. Esta fase también incluye el paso no trivial de ordenar medicamentos. Puede parecer fácil, pero pedir medicamentos para la fertilidad no es solo su viaje habitual a Walgreens: es probable que necesite pensarlo con anticipación, a menudo haciendo un pedido fuera del estado y haciendo un inventario cuidadosamente una vez que todo ha llegado. Te sorprendería cuántos ciclos no pueden comenzar porque un medicamento o un equipo no aparecieron a tiempo.

La segunda fase, en casi todos los casos, significará que comience a administrar inyecciones diarias de hormonas , con el objetivo de ayudar a su cuerpo a producir una gran cantidad de óvulos. Si bien las mujeres tienen varios folículos en los ovarios, generalmente solo se selecciona uno para la maduración y se libera en un mes determinado. El objetivo de los medicamentos para la fertilidad es que todos los folículos de los ovarios produzcan óvulos maduros. En esta fase, hay muy poco espacio para la negociación sobre el horario: el tiempo de su cuerpo y la planificación del médico dictarán el horario. Durante las próximas semanas o dos semanas, probablemente se inyectará hormonas todas las noches; esta parte puede ser bastante desalentadora, por lo que muchas mujeres eligen que alguien les ayude, ya sea un amigo, un familiar o una enfermera que pueda ven a administrar los medicamentos. Durante ese tiempo, irá con mucha frecuencia al médico para que lo controle, donde le harán ultrasonidos pélvicos para controlar el crecimiento de sus folículos y también realizarán análisis de sangre para controlar sus niveles hormonales. Esto informará los posibles cambios en los medicamentos que está tomando, la dosis y el momento de su eventual cirugía. Cuando los folículos en sus ovarios son lo suficientemente grandes, su médico le indicará que tome algo llamado " disparador " . Esta inyección debe administrarse en un momento muy específico (generalmente se le da un intervalo de tiempo de solo unos minutos ), y puede ser más complicado y estresante administrar que los medicamentos anteriores. Si hay una oportunidad para tener ayuda, ¡esta es! Casi exactamente 36 horas después, volverá al consultorio de su médico para el tercer paso: recuperar quirúrgicamente los óvulos. La mayoría de las prácticas usan anestesia general, aunque algunas usan anestesia local, para este breve procedimiento que dura aproximadamente de 1:30 a  2 horas. El médico usará una aguja, guiada por un ultrasonido vaginal, para succionar el líquido de cada uno de sus folículos. La esperanza es que cada folículo contiene un huevo maduro.La cirugía es un procedimiento ambulatorio, por lo que podrá irse a casa con bastante rapidez una vez que haya terminado. En cuanto a la recuperación, la mayoría de los médicos dirán que la recuperación promedio es mínima y que las mujeres vuelven al trabajo al día siguiente. Sin embargo, casi todas las mujeres con las que hablamos informan una recuperación que es un poco más larga.

El cuarto paso es congelar esos huevos. En la sala de cirugía, el médico pasará el líquido extraído de sus folículos a un embriólogo, quien lo examinará para ver si hay óvulos maduros. Cualquier huevo maduro que encuentren será criopreservado o congelado. En los últimos años, la forma predominante en que los mejores laboratorios hacen esto es a través de un método de congelación rápida llamado vitrificación. Luego, su clínica de fertilidad almacenará sus óvulos hasta el momento en que pueda elegir usarlos.

La premisa de la congelación de huevos

La premisa detrás de la congelación de óvulos es que los óvulos de una mujer disminuyen en calidad a medida que envejecen, pero esto ocurre antes de su capacidad para llevar un embarazo en el útero. Por lo tanto, podemos usar huevos más jóvenes, congelados y descongelados en el útero de una mujer mayor y obtener una tasa de embarazo más alta de lo que podría esperar con sus óvulos más viejos.

Se habla de la congelación de los huevos como si fuera un concepto nuevo pero, en realidad, eso no es completamente cierto. Explicaremos cómo la congelación de óvulos es casi el mismo proceso que un procedimiento estándar llamado donación de óvulos, excepto que le da a una mujer la oportunidad de ser su propia donante, y su yo más joven dona a su yo más viejo.

Sabemos que esto es un poco confuso, por lo que explicaremos más en los capítulos a continuación.

 

Este fenómeno no se extiende al útero.

Una cosa interesante sobre la biología de una mujer es que la calidad de sus óvulos generalmente disminuye más rápido que la calidad de su útero, o su capacidad para llevar un embarazo. Esta es la razón por la cual las mujeres mayores pueden tener hijos confiables usando óvulos donados (que cubrimos a continuación).

Por lo tanto, la premisa y la esperanza de la congelación de óvulos es que extraer y congelar óvulos mientras una mujer tiene más huevos de alta calidad le permitirá usarlos más tarde y tener un hijo si tiene problemas para concebir por sí misma.

La congelación de óvulos aprovecha la disparidad en el tiempo entre el momento en que la cantidad y calidad de los óvulos de la mayoría de las mujeres disminuye y cuando las mujeres físicamente ya no pueden llevar un embarazo en el útero.