La endometriosis es una afección que puede causar dolor e infertilidad. Dada su complejidad, a veces simplificamos en exceso algunos hechos. Antes de sumergirnos, centrémonos en la anatomía reproductiva femenina, que se puede dividir en 3 órganos clave:
 

  • Ovarios: aquí es donde crecen y se liberan los óvulos durante la ovulación.

  • Tubos de Falopio: una vez que el óvulo se libera del ovario, baja por las trompas de Falopio donde puede entrar en contacto con los espermatozoides para convertirse en un embrión fertilizad

  • Útero:Una vez que el embrión ha viajado por la trompa de Falopio, se libera al útero. Específicamente, aquí es donde el embrión se implanta en el revestimiento interno del útero, lo que proporciona alimento para que el embrión pueda convertirse en un feto sano.

Células Endometriales

Para comprender la endometriosis, es útil comprender el revestimiento de las paredes del útero, el endometrio y las células (conocidas como “células endometriales”) de las que está hecho. Las células endometriales son especiales: crecen anormalmente rápido en presencia de estrógenos. Cuando crecen, crean un revestimiento endometrial interno grueso del útero y esto ayuda a garantizar que un embrión pueda implantarse en la pared del útero. Un embrión necesita una buena implantación para garantizar que recibe alimento y puede convertirse en un feto.

 

Cuando las células endometriales escapan, eso es endometriosis

Las células endometriales son útiles cuando están contenidas en el útero, pero cuando escapan del útero causan estragos. Cuando estas células aterrizan y se establecen en otros órganos, causan inflamación y daño regional. En efecto, esto es endometriosis.

 

Cómo la endometriosis impacta la fertilidad

La presencia de endometriosis puede dificultar la concepción de una mujer. Concretamente, la endometriosis puede interferir con los componentes y funciones reproductivos a continuación:

 

Al implantar y comer en los ovarios, la endometriosis puede reducir el suministro de óvulos. Los recuentos de folículos antrales (AFC) y los niveles de la hormona antimulleriana (AMH) son dos indicadores de reserva ovárica que se usan con frecuencia, y estudios recientes sugirieron que las pacientes con endometriosis tienen una reserva ovárica reducida, incluso antes de que se hagan intentos para eliminar la endometriosis.

La cirugía para eliminar la endometriosis en los ovarios también puede reducir aún más la reserva ovárica. La endometriosis se adhiere estrechamente al tejido ovárico normal y parte del tejido ovárico normal se elimina inevitablemente durante la eliminación de la endometriosis del ovario. Varios estudios han documentado la reducción en los niveles de AMH después de la eliminación de la endometriosis. Para pacientes con buena reserva ovárica, estos cambios pueden no afectar la probabilidad de tener un embarazo exitoso, pero para pacientes con reservas ya bajas, particularmente aquellas que necesitarán FIV , la cirugía puede tener un impacto negativo significativo.

Calidad reducida

Además, la endometriosis puede crear un ambiente que puede empeorar la calidad del huevo. Un metaanálisis de 22 estudios y 6.760 pacientes con FIV mostró que los pacientes con endometriosis tienen tasas de fertilización más bajas y tasas de implantación por embrión más bajas que otros pacientes (en este caso, aquellos con tubos bloqueados).

Además, un pequeño estudio muestra que los embriones creados con óvulos de donantes con endometriosis tienen muchas menos probabilidades de implantarse que los embriones creados con óvulos de donantes sin endometriosis.

 

Trompas de Falopio

La endometriosis y las cicatrices relacionadas alrededor de las trompas de Falopio pueden crear bloqueos o funciones anormales que evitan que el óvulo o el embrión se muevan por la trompa o que los espermatozoides se muevan hacia arriba. Esto puede evitar que los espermatozoides fertilicen el óvulo o, si ocurre la fertilización, impiden el movimiento del embrión resultante a través del tubo, lo que aumenta el riesgo de un embarazo tubárico (ectópico). En un estudio reciente de más de 14,000 mujeres, las mujeres con endometriosis tenían 2.7 veces más probabilidades de tener un embarazo ectópico que las mujeres sin endometriosis. Aunque los números absolutos son pequeños, los embarazos ectópicos pueden ser muy peligrosos.

Útero

Cuando las células de endometriosis colonizan otros órganos, causan inflamación. Dado que el útero es parte de un ecosistema reproductivo más amplio, cuando otros órganos se inflaman, también lo hace el útero. Esto puede afectar la capacidad del útero para permitir que un embrión se implante y reciba alimento. Un estudio de diseño interesante mostró que los receptores de embriones de donantes con endometriosis tenían al menos un 20% menos de probabilidades de tener implantes de embriones que los receptores de embriones de donantes que no tenían endometriosis.

Esperma

Independientemente de dónde exista la endometriosis, crea inflamación, y si los espermatozoides nadan cerca de la región de inflamación, su motilidad (capacidad para nadar) y su función pueden verse afectadas. El porcentaje de espermatozoides con daño en el ADN se duplica después de la exposición al líquido pélvico de pacientes con endometriosis en comparación con los espermatozoides expuestos al líquido pélvico de mujeres sin endometriosis. 

Además, se ha descubierto que las mujeres con endometriosis en Etapa I o II tienen tasas de fertilización significativamente más bajas después de la FIV convencional, aunque esto también puede deberse a factores de óvulos.